“穷人歼击机”还会有市场吗?看看中国的FTC-2000吧

来源:胡诌施佬 

随着上月底台军一架F-5E战机故障坠毁导致飞行员死亡的消息,台军终于在表面上更加重视起服役多年的F-5系列战机的汰除工作了。作为还在使用F-5战机的用户之一,台军装备的F-5战机因为主要作为步训机用于新飞行员的战斗入门训练,基本已经不承担战备任务。当年蝎子拉屎的“小牛”导弹发射能力在F-16入役之后也已经成为浮云。因此台军对F-5的延寿就没那么上心,当“勇鹰”高教机服役之后更是完全没有了存在价值。

▲ 当年这也是台湾空军的“中流砥柱”

不过放眼全世界,在这个主要大国都开始跨入五代机时代的环境下,类似F-5和米格-21这样的老二代机在不少的小国里依然占据着空军主力的位置,而且很多情况下,牢固到不可动摇。

之所以不可动摇,理由很多时候也不复杂——一个是没钱更新更贵的新飞机,一个是周围没有更加复杂的作战需求。毕竟对于这些周边局势不紧张,邻国空军不强大,经济能力很有限的国家而言,空军也好战斗机也好,第一用途是要有一个存在,第二就是能“应付”周边国家的空军就行。对于这些小国而言,很多时候不仅没有独立的航空工业,甚至连相对完善的飞机维护能力都没有,因此在他们的飞机逐渐老化之后,如何给空军的机群“续命”就成了不小的问题。

最简单也是最直接的方法,自然是对现役的老飞机进行现代化改进升级。虽然类似F-5和米格-21这样的二代机尺寸小,改进潜力小,而且实际机龄往往也不小,但是依靠先进的航空技术,对这些飞机进行升级延寿都算不得太难。类似以色列和俄罗斯之前推出的相关升级,在对机体结构进行彻底翻修的同时,换上一套当代技术下体积够小,同时性能够用的新雷达和航电系统,在换上新的空空弹,一切似乎都很美好。不过由于小国机队规模小,老飞机的状况又参差不齐,这种量身定做式的老机翻新真算起账来并不便宜。泰国空军2017年升级4架F-5就花了9600多万美元,均摊下来已经可以购买3架中等配置的“枭龙”战机。

▲ 要不是那行泰文,乍一看还以为谁给台军量产“中正”号的照片数码修复了呢……

另一种更加直接的办法,则是找到手头也有类似型号战机的国家进行购买,以F-5战机而言,对于各种只有一两个中队的效果而言,同样装备F-5战机的韩国空军由于手头战机数量较多,这些战机虽然退居二线,充数的同时多少还得想着打仗,因此在延寿工作上就要使劲儿得多,未来也许就会有状况不错的F-5可供出售;类似的,解放军装备的歼-7数量更多,加上其中还有不少上世纪90年代甚至本世纪初的新飞机,因此在物尽其用上更加用心,甚至还有对稍早服役的歼-7进行加装雷达在内的一系列升级改进,因此如果想要买到成色比较新的“鱼窝”,还是得到中国来。不过这种想法现在也是过了这村没这店了,韩国的KF-5机群服役至今也有30多年,即使优中选优也估计很难挑选出机况太好的飞机;歼-7的生产线关闭也已经有十多年了,加上解放军近年来实战化训练的损耗,现在要想获得品质较新的同型战机也不那么容易。

▲ 尼日利亚自己也没用想到,这歼-7新机就这样在它手里绝迹了

至于让这些国家购买新型战机,在原则上虽然不是不可能,但是“算钱”却是永远逃不过的麻烦:既然价格是首要因素,那么价格低廉的战机永远排在需要考虑的型号前列。早个十年,世界上还会有不少有相当剩余寿命的二手F-16或者米格-29可供选购,但事到如今,这些飞机要么已经无货可买,要么状态已经不甚理想;轻型歼击机市场上随着需求的增加和技术的升级,所以的廉价战机的低价也一直在攀升;至于高级教练机,F/A-50级别的高教机为了满足四五代机的训练要求,最后造出来的价格也不便宜,但对于很多需要小战斗机的国家而言,这样的机动性既然不必要,那么为它花钱也看起来不划算。

如此一来,划拉来划拉去,这些真的抠门的小国眼里比较理想的做法,就是用二代机本体水平的全新飞机,加上一套还过得去的航电,发展出一种飞行能力达标,空战能力也“达标”,至少具备基本超视距空战功能的轻型歼击机——这么费劲的描述能对的上的中国飞机,那显然有且只有FTC-2000系列了。某种程度上看,这个要求和上世纪80年代巴基斯坦最开始找咱们寻摸改进歼-7发展“佩刀II”的时候的初始目标颇为相似,只不过人家后来对战机的要求水涨船高,一旦眼界高了,很多时候就回不去了。

▲ “山鹰”挂PL-12这不是在珠海航展上……“没有任何这个意思”

当然以当代空战的要求来说,给FTC-2000系列换装具备超视距空战能力的雷达,性能肯定有限(机头孔径和电力供应都限制的死死的),外挂能力在2枚格斗弹打底的情况下能挂上两枚PL-12就知足了。对于有点追求的国家,这种及格线的空战能力肯定是太糟糕了,但对于只有米格-21或者F-5的国家而言,这不仅是新飞机,还是超视距能力从无到有的跨越啊!在国际军火市场上,“牙签肉也是肉”这件事儿还是不能忘,毕竟如果你吃上一盆,兴许也就整饱了呢。

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